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关于PFAS污染不断变化的监管环境

人们越来越关注地表水、地下水、废水、土壤和空气中存在的影响资源质量的全氟和多氟烷基物质(PFAS),这导致各行业开始优先考虑采用有效的处理解决方案。尽管自1940年以来,PFAS便存在于商业和工业产品之中,但当局直到最近才开始对该物质造成的后果进行调查,并且部署了缓解措施。全氟辛烷磺酸对生物降解有着很强的抵抗力(使处理复杂化),并且具有生物累积性(增加了健康风险),因此十分令人担忧。

由于缺乏关于PFAS污染物挑战程度的可靠数据,导致人们无法确定有多少处理是必要的。然而,工业和水管理设施正在采取积极的措施;提供安全的水和处理含有PFAS的水与废弃物成为了优先事项。事实上,美国环境保护署 (EPA) 已经将某些类型的PFAS归类为潜在人类致癌物。拜登-哈里斯政府已宣布加快努力,解决PFAS这一优先问题,并且提出了环保署的PFAS路线图以及至2024年的各项承诺。该路线图包括了从源头控制PFAS的多项步骤,令排放者负起责任,确保以科学为基础进行决策,并解决对弱势社区的影响。

市政饮用水处理厂是最早研究解决水源中PFAS问题的一些机构。这些市政举措推动了对PFAS污染来源的更多审查。消防泡沫、工业排放和生物固体在审查中表现为PFAS的3大最突出来源。PFAS的存在,使得来自不同处理系统以及市政和工业来源的生物固体处理变得更为复杂。这种复杂性意味着市政当局和工业界急切需要追踪、缓解和减少污染物的上游来源,并正确处理生物固体。另一方面,该行业也正在计划增加监管行动。清除PFAS等污染物会给工业和水务公司带来额外的处理和处置成本。监管以及相关的合规要求推动了环境与水务市场的发展。同时,相关的责任问题仍然存在于初期污染物与环境风险当中;而且,监管者和法院的法律风险以及合规性处罚也增加了对采取紧急行动的需求。

自来水公司必须为市民提供清洁可靠的饮用水。否则便会失去公众的信任,对公众健康产生不利影响,并且引起诉讼。由于市政自来水公司对处理新出现的污染物负有责任,一旦联邦或州法规出台,供应商必须按照法规中规定的时间表,满足新法律当中的规范。这项问题并不仅仅涉及市政当局,饮用水厂的处理水平往往会促使工业组织支付部分成本。

随着对PFAS产生污染的研究与相关知识的增加,美国环保署也正在增加其相关活动。例如,环保署与PFAS有关的战略路线图概述了其2021-2024年的行动计划。该计划提出了下列目标和宗旨:

  • 研究:投资于研究、开发和创新,以增加对PFAS暴露和毒性、人类健康和生态影响的了解,同时增加结合现有最佳科学的有效干预措施。
  • 限制:寻求一种全面性方法,防止PFAS以对人类健康和环境产生不利影响的水平进入空气、土地和水。
  • 整治:扩大并加速清理PFAS污染,以保护人类健康和生态系统。

美国环保署预计将对商业中的PFAS施加限制并制定法规,同时要求工业厂房获得许可,以便限制其排放。另外还可能会要求制造商提供有关生产的PFAS化合物数据。除此之外,环保署还计划根据《超级基金法》将某些化合物指定为危险化学品。这些限制将增加对PFAS报告的要求,而对使用、制造、处理和处置含PFAS材料的公司和行业而言,则意味着将面临多项法规带来的挑战。

 

人们越来越关注PFAS
可能产生的健康影响。
工业界正在制定全面计划,
以应对当前形势。

PFAS图片

随着美国环保署不断制定和修订各项标准,不同的州对于优先处理含有PFAS的源水问题,以及采取措施加以处理也表现出兴趣。例如,密歇根州环境、大湖和能源部(EGLE)发布了一项新的饮用水标准,以促进PFAS的处理。密歇根州PFAS行动响应小组(MPART)则制定了新的法规,限制PFAS化学品在市政饮用水、垃圾填埋场和制造设施中的存在。这些新法规将全氟辛酸(PFOA)限制在万亿分之8(ppt),将全氟辛烷磺酸(PFOS)限制在16 ppt。而美国环保署的健康咨询限制是70 ppt(非强制执行的标准)。在应对PFAS污染方面,MPART已经确立了自己的国家领导地位,其他许多州也正在制定新的法规,限制PFAS的使用和排放。

利用监管实施的早期阶段来改变PFAS的使用、处理和处置,可以使公司有效解决这一问题,同时避免未来可能会遇到的环境与法律问题。工业组织不能再如以往一般继续经营,因为在接下来的几年,允许相同水平的PFAS排放到环境中的可能性太低。许多公司都把将要出台的新标准和立法变化纳入考虑,同时增加有关PFAS对健康和环境的有害影响方面的知识与意识,以此来确保自身的可持续运营。公司需要与在PFAS修复方面具备知识和经验的合作伙伴协作,共同处理这一问题。这样的合作伙伴可以帮助公司驾驭复杂的情况,并提供有效的解决方案。拥有正确的合作伙伴,将使公司避免更高的成本、责任,以及不可预见的问题。

 

SUEZ - 水务技术与方案现在是Veolia旗下公司

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